Гарри Гаррисон. Стальная крыса на манеже
     --  Роботы-полицейские! --  Я  довольно фыркнул. -- Прекрасно.  Не надо
задерживаться и  щадить их жизнь, потому что  они таковой не располагают. На
свалку металлолома, и вся недолга!
     Настало время вспомнить веселые деньки, когда имя Джима диГриза гремело
на  всю  галактику. Я набрал  высоту,  а  затем  ринулся вниз  с пятикратной
перегрузкой  --  стая  полицейских крейсеров появилась  слишком  неожиданно.
Когда  они пристроились мне в  хвост, я дал задний ход.  Анжелина,  не теряя
времени,  приготовила к бою оружие  и  защиту  и, пока крейсеры  проносились
мимо, ухитрилась сбить троих. Я не летаю безоружным даже в небе самых мирных
планет. Наша уютная  лодочка безобидна только с  виду. Однако дело принимало
неважнецкий оборот.
     Нас чудовищно превосходили в численности и огневой мощи.
     --  И снаряды  на  исходе, -- предупредила Анжелина, словно прочла  мои
безотрадные мысли.
     -- Меняем маршрут! -- крикнул я, падая на зеленый лес. -- Хватай "энзэ"
и готовься к жесткой посадке!
     Мы пронеслись  на  бреющем над  скалистой  грядой,  нырнули в долину  и
зависли   над  самой  землей  под  деревьями.  Анжелина  распахнула   дверцу
вибрирующей лодки, сбросила ранец и  спрыгнула в тот самый момент,  когда  я
нажал на  кнопку  двухсекундного  замедления.  Сам  я слишком  замешкался и,
прыгая,  получил  дверцей  по каблуку. Пришлось  делать  сальто с выходом на
плечи, а потом лежать пластом почти без чувств.
     -- Мой герой! -- Дражайшая супруга погладила меня по щеке  и чмокнула в
лоб. -- Надо пошевеливаться.
     Надо -- значит надо. Она подхватила ранец и грациозно -- не то что я --
скользнула под прикрытие кустов.
     В небесах  грохотала канонада,  наша  верная  лодка защищалась изо всех
своих робосил. Увы, вскоре чудовищной силы взрыв положил конец пальбе.
     -- Прощайте, шампанское с  икрой, -- произнесла Анжелина  таким ледяным
тоном, что у меня резко понизилась температура.
     -- В этом году  пожертвований на праздничный зал легавые не получат, --
зловеще поклялся я.
     Моя  боевая  подруга вмиг повеселела, рассмеялась  и  ласково сжала мне
руку. Смертоносный холод сгинул без следа.
     -- Надо запутать след,  -- сказал я. -- Пока  полиция  не выяснила, что
сражалась с робопилотом.
     -- Ничего не надо запутывать, -- возразила Анжелина. -- Мы с  тобой под
большим красивым  деревом. Нас  нельзя заметить с воздуха, даже,  надеюсь, в
инфракрасном  спектре.  Если роботы заподозрят, что лодке  пуста, они  будут
искать нас по ее траектории.
     --  Безупречная логика,  --  признал  я, роясь в  спасательных  ранцах.
Винтовки, гранаты  -- все,  что необходимо для выживания. -- Позволь  слегка
дополнить цепочку твоих рассуждений и задать вопрос: с  какой  стати полиции
вздумалось нас расстрелять?
     -- Ума не  приложу. Для  местных властей мы самые обыкновенные туристы,
для развлечения играем на рынке ценных бумаг. Иногда теряем, иногда...
     -- Но гораздо чаще приобретаем.
     --  Что  это? --  спросила она,  когда  я  вынул из  кармашка на  поясе
серебристую флягу.
     -- Коктейль "Веселый бармен". Действует мгновенно. Купил на распродаже.
-- Я отвинтил колпачок, на ладонь упали две пластмассовые стопки.  Зашипело,
ладонь ощутила  холод  --  во  фляге  конденсировалась  жидкость. Я протянул
Анжелине  полную  искристого  напитка  стопку.  Под  воздействием  "Веселого
бармена" серые кружки на дне  стаканчиков молниеносно превратились в  дольки
фруктов. Мы сняли пробу.
     --  Недурно. -- Я  облизнулся  и подстегнул  мозги.  -- Этих роботов не
арестовать нас послали, а прикончить. Мы где-то дали маху?
     -- Похоже на то. По-моему, надо выбраться из леса и  разузнать, кто нас
так невзлюбил и за какие грехи.
     -- И. мы,  конечно, не можем  позвонить  в полицию  и спросить,  почему
стражи закона лупят из пушек по мирным туристам? Не можем?
     -- Не  можем.  Но  я  придумала более  тонкий ход. Свяжись с Джеймсом и
усади его за  компьютер. Пускай побьется  с  нашей  проблемой. Он здесь,  он
занят компьютерным бизнесом, он умеет добывать информацию.
     --   Отличная  мысль.  Заодно  попросим  забрать   нас   отсюда,  а  то
возвращаться пешком из такой дали мне почему-то не хочется.
Copyright © 2010 sflib.ru