Гарри Гаррисон. Стальная крыса на манеже
     Мы осушили стопки, и я взвалил ранцы на спину. В небе разлилась тишина,
лишь насекомые жужжали, да где-то вдалеке перекликались птицы. Мы двигались,
избегая  открытых  мест и напрягая слух. Однако ничто  не  выдавало близости
полицейского  флота. Я улыбнулся. Затем помрачнел  --  над головой зарокотал
мотор.
     --  Возможно, это всего лишь местный  житель, кряжистый лесовик.  Летит
куда-то по своим лесным делам.
     -- Будем надеяться. -- Анжелина кивнула. -- Хотя, кто бы это ни был, он
приближается,  и быстро. Если это  по  нашу душу, я буду вынуждена признать)
что такая  бурная деятельность и пристальное внимание чрезмерны для рядового
дорожного происшествия.
     -- Вынужден  согласиться. Выйти  с нами  на  связь  никто  не пытается.
Только палят. Кому-то мы нужнее мертвые, чем живые.
     Я нахмурился: Анжелина раскрыла ранец и достала громадный пистолет.
     -- Но нас не так-то легко одолеть, согласись.
     Я согласился. Мы разбили бронированному полицейскому крейсеру гусеницы,
но,  и  обездвиженный,  он  яростно  сражался.  Пригибаясь,  мы  подобрались
вплотную -- на  таком расстоянии он уже не мог навести на нас скорострельные
пушки. Я запрыгнул на  корпус,  распахнул  люк, бросил  две  сонные капсулы.
Затем осторожно заглянул в кабину.
     -- Очень  интересно. --  Я вернулся к Анжелине. -- Никого нет дома.  Из
чего вытекает: эта  штуковина, как и  те,  что нас преследовали, --  робот с
дистанционным управлением.
     -- Но кто же ее на нас науськал?
     -- Да кто бы ни науськал, он враг.
     Вдали за  деревьями загудели моторы, и  мы  бросились в противоположном
направлении,  в гущу леса. Выбор оказался не  самым удачным -- вскоре машины
загудели впереди.
     -- Выслеживают датчиками, так что беготней мы только выдаем себя. Лучше
останемся здесь, и будь что  будет. Захватим с  собой  на тот свет как можно
больше машин.
     -- А  мне казалось,  что убивать или калечить  людей -- против  законов
роботехники.
     -- Похоже, законы отменены. Оружие к бою -- противник атакует!
     Не  буду  лгать,  что  я  не  испытывал  угрызений  совести,  превращая
полицейских в металлолом. Но все  же эти угрызения были не столь мучительны,
чтобы отравить мне удовольствие. Однако силы оказались слишком неравными. На
смену разбитым машинам появлялись новые, а наш боезапас неуклонно таял.
     -- У меня последняя граната, --  предупредила Анжелина, взорвав танк на
воздушной подушке.
     -- А у меня последняя пуля, --посетовал я, выведя из строя робоцикл. --
Мне было с тобой хорошо.
     -- Чепуха! Джим, не сдавайся. Ты же никогда не сдавался.
     -- Ты это знаешь, а они -- нет.
     Я вышел  на открытое место, замахал носовым платком и продемонстрировал
окружившим нас робофараонам, что безоружен.
     -- Мир/пакс, капитуляция. Довольны?
     --  Недовольны, -- ответил вооруженный до  зубов робот  с  сержантскими
полосками на манипуляторе и злобной иронией в механическом голосе.  И поднял
раскаленный докрасна огнемет.
     Я разнес его вдребезги выстрелом из спрятанной в паху пушечки.
     Неужели  конец? Неужели нам суждено лечь в  землю этой убогой планетки,
затерявшейся на задворках галактики?
     Окружавшие нас танки, робоциклы и прочие военные сооружения  с грохотом
двинулись вперед,  их  оружие  зловеще колыхалось и вибрировало. На мою руку
легла ладонь Анжелины. Я обдумывал последнюю свою атаку  -- сейчас  ринусь в
самую  гущу  этих  железных  душегубов,  и  пусть я  погибну,  лишь бы  дать
обожаемой спутнице жизни малейший шанс прорваться. Но в тот самый миг, когда
я напряг мышцы, чтобы броситься вперед, за деревьями раскатился голос.
     -- Вы показали себя очень неплохо, --снисходительно  заявил,  выбираясь
на полянку,  его  щеголеватый владелец. Он был при  полном параде:  вечерний
костюм,  черная   мантия,   сколотая  алмазной  брошью,  трость  с  алмазным
набалдашником.
     Это было  уже  слишком. Я  услышал жуткий первобытный клокочущий рев  и
запоздало сообразил, что он рвется из моего  горла. И выпустил последний  --
на этот раз и в самом деле последний -- снаряд из пушечки.
     Была вспышка, и был грохот.
Copyright © 2010 sflib.ru