Гарри Гаррисон. Стальная крыса на манеже
     Перед самым носом у франта. Взрыв не причинил ему ни малейшего вреда --
силовое поле, генерируемое тростью, защищало надежно.
     --  Спокойствие,  спокойствие,  --  изрек  он,  зевая  и прикрывая  рот
ладонью.  Эбеновая  трость  небрежно  описала  дугу, и  весь  самодвижущийся
арсенал с громыханием и лязгом скрылся в лесу.
     -- Вы не из полиции, -- заключила Анжелина.
     -- Миссис  диГриз, вы абсолютно правы.  Зато мои  слуги, взявшие вас  в
плен, -- из полиции. Или,  точнее, мои служащие. Вынужден  признать, их ряды
значительно поредели.
     -- Крепитесь, -- сказал я. -- И позвоните  в страховую  компанию. Но не
забывайте: это вы начали.
     -- Вы правы, начал я и вполне доволен результатом. Из многих источников
я слышал, что вы -- лучший джентльмен... и, разумеется,  лучшая леди из тех,
кто подвизается на определенном поприще. В  это верилось с трудом, но теперь
я  убедился.  Да, впечатляющая  работа. Настолько впечатляющая, что  я готов
предложить вам контракт.
     -- Не нанимаюсь. Вы кто?
     --  О, думаю,  мне вы  все-таки не  откажете. Позвольте  представиться:
Имперетрикс фон Кайзер-Царский. Зовите меня просто Кайзи.
     --  До  свидания, Кайзи.  --  Усмехаясь,  я  взял  Анжелину  за руку  и
повернулся кругом.
     -- Миллион кредитов в день. Плюс издержки.
     -- Два миллиона.
     Я повернулся к нему. Ухмылки как не бывало.
     -- По рукам. Обе стороны подпишут договор.
     Он  вынул из  трости разукрашенный золотом лист  бумаги  и вручил  мне.
Анжелина встала на цыпочки, заглядывая в документ через мое плечо.
     -- Что-нибудь не так? -- спросил Кайзи.
     -- Все так, -- ответил я. -- Мы берем  на себя  обязательство выполнить
порученную работу  за  согласованный  гонорар.  Сумма выплачивается частями,
ежедневно, путем  перевода денег на мой счет. Превосходно.  Но тут  нигде не
сказано, чего вы от нас хотите.
     Кайзи  глубоко вздохнул и вновь коснулся рукой трости.  Она раскрылась,
превратилась  в удобное  складное кресло, в которое наш собеседник  вальяжно
уселся.
     -- Прежде всего, вам следует  войти в мое положение, уяснить,  кто я  и
что  из  себя представляю.  Моего имени вы, разумеется,  раньше не  слышали,
потому что до сего дня это не входило  в мои планы. Я старался не привлекать
к  своей  персоне  внимания  жуликов  с загребущими лапами.  Видите  ли, ваш
покорный слуга -- один  из самых богатых людей в галактике. -- Губы его чуть
тронула улыбка -- несомненно, он вспомнил о своих сокровищах. -- Вероятно, я
еще  и абсолютный  чемпион среди  долгожителей.  В  последний  разя  пытался
сосчитать   свои   годы,  кажется,  сорок   тысяч   лет   назад,  плюс-минус
тысячелетие-другое. Как вы сами, несомненно, знаете,  с веками память уже не
та. Я  был  ученым...  то есть,  я полагаю,  что был  ученым.  А может быть,
нанимал  ученого. Иными словами, я  первым в галактике получил  средство для
долголетия. И,  разумеется, оставил  его себе.  А потом усовершенствовал. На
сколько я выгляжу, по-вашему?
     Он приподнял и повернул голову. Ни  двойного  подбородка.  Ни  "гусиных
лапок" у глаз. Ни седины на висках.
     -- Сорок я бы, пожалуй, дала.
     -- Веков?
     -- Годков.
     --  Вы очень любезны.  Так  вот,  тысячелетие за тысячелетием  я  копил
деньги,  движимое и  недвижимое имущество. Чтобы мой капитал неуклонно  рос,
хватило бы одних  инвестиций под сложные проценты. Но  это  было бы  слишком
скучно, а скуку я ненавижу больше всего на  свете. Чтобы не ощущать  бремени
прожитых лет, я  охочусь за развлечениями.  Чего  я только не испробовал! По
мере того как росло мое состояние, я покупал целые созвездия.  Между прочим,
сейчас,  чтобы  коллекция не выглядела  слишком однообразной, я выторговываю
спиральную галактику --  вдруг  да  пригодится когда-нибудь.  В  числе  моих
последних приобретений -- несколько черных дыр. Но, боюсь, я их  скоро сбуду
с рук. Скучища. Увидел одну черную дыру -- считай, что увидел все.
     Он достал из нагрудного кармана носовой платок, легонько дотронулся  до
губ,  вернул  на  место. Не  хватает  последнего  атома до полной  молекулы,
подумал я. И, поймав взгляд Анжелины, прочел в нем ту же мысль.
Copyright © 2010 sflib.ru