Гарри Гаррисон. Стальная крыса отправляется в ад
..
     Ну конечно. Кто-то  мог истолковать эти слова двояко. Но только  не моя
благоверная.  Слишком  поздно я вспомнил,  что  Анжелина  всегда знает, чего
хочет. А когда она чего-нибудь хочет, она это получает.
     Я  просто-напросто  сплясал под  ее дудку.  Она заранее продумала  этот
простенький диалог, и я ни на словечко не отошел от роли.
     Луссуозо. Прославленная мифами, легендами и мыльнокосмическими операми.
Планета-рай.  Населенная только  богатыми, очень богатыми и  теми,  кто  еще
богаче. Меня сразу заинтриговал этот феномен,  и я решил  навести справки. И
вскоре  понял, чем Луссуозо так  привлекает определенный слой галактического
населения.
     Луссуозо  --  омолодительный  центр  освоенной  вселенной.  Медицинские
услуги стоят невероятно дорого; надо быть  миллионером, чтобы вам  позволили
взглянуть на прейскурант. Курс  омоложения безболезнен, но  требует времени,
может  понадобиться не один год...  все зависит от степени износа заказчика.
Поскольку  клинические  процедуры  скучны,  а  спонсоры   проекта  вовсе  не
бедствовали, целая  планета  была отведена  под  санаторий.  И  теперь виллы
богачей  состязаются  между  собой в  пышности.  Оперных и  иных  театров  и
аттракционов -- хоть  отбавляй. Все виды спорта -- от глубоководного ныряния
и рыбалки до  альпинизма  и охоты. И прочие  блага загнивающего капитализма,
какие только можно вообразить. А в  укромных местах --  клиники и лечебницы,
где богатых делают молодыми и, если удается, бедными.
     Да, я коснулся запретной темы, нарушил табу. У  нас не принято говорить
о  том,  что  омоложение --  главная  и  единственная  причина существования
цивилизации на этой планете.
     Все это я открыл для  себя и мгновенно забыл. А вот Анжелина не забыла.
В один прекрасный день, как раз перед выездом на обед, она подошла к зеркалу
в  гостиной,  и   я  понял,  что  мой  приговор  подписан.  Я  казался  себе
рождественским  гусем  --  зажаренным,  поданным  на  стол,  разрезанным   и
разложенным по тарелкам. Грациозным касанием руки, которому позавидовала  бы
любая  кинозвезда,  Анжелина поправила безупречную  прическу и наклонилась к
зеркалу. Изящным пальчиком коснулась уголка глаза.
     -- Джим, смотри, у меня, кажется, морщина.
     -- Ну  что ты!  Просто  свет  неудачно падает.  Пока  я произносил  эти
вежливые,  правдивые  и  простые  слова,   мысли  мои  уже  неслись  вскачь.
Счастливые годы супружеской  жизни открыли мне одну важную истину... если не
целую гору  важных  истин. Женщина никогда не изъясняется на одном смысловом
уровне. Самый немудрящий  вопросик, например,  "ты  не проголодался?"  может
означать "я проголодалась", или "ты не забыл, что нас  пригласили на обед?",
или "я  не  хочу есть,  но  ты  наверняка  скоро начнешь  ко мне приставать,
требовать  завтрак". Возможны и тысячи других толкований. Но мнимая морщинка
у глаза,  вслед за  невинными расспросами о Луссуозо  и случайным появлением
рекламного проспекта на краю стола, могла означать только одно. Я улыбнулся.
     -- Дорогая, мне  начинает  казаться, мы злоупотребляем  гостеприимством
этой  планеты  и она  рискует нам надоесть. Ты еще  не подумывала о перемене
обстановки?  По-моему,  нам пора отдохнуть на какой-нибудь роскошной, щедрой
на развлечения планете.
     Она развернулась на каблуках и осыпала меня восторженными поцелуями.
     -- Джим! Ты, наверное, телепат! Что скажешь насчет...
     Если честно, "говорить насчет" от меня не требовалось. Только вспомнить
давно забытые номера банковских счетов.
     Но удовольствие того стоило. Поначалу. Иногда Анжелина куда-то уходила,
но мы с ней ни разу  не обсуждали омолодительные процедуры. Обнаружив у себя
в шевелюре седые волосы, а также заметив  одышку после серьезных тренировок,
я вынужден был признать, что и мне не повредит оздоровительный  цикл, а то и
два. В конце концов я раскошелился.
     Рекламные  проспекты  не  солгали,  на  Луссуозо  нам  жилось  весело и
интересно.  У  нас  был  великолепный  дом  и красивые друзья.  Уж  не знаю,
насколько  красивы они  были  до  того,  как стали красивыми, но теперь  они
смотрелись  очень даже  неплохо.
Copyright © 2010 sflib.ru