Гарри Гаррисон. Стальная крыса отправляется в ад
 Говорят,  не все  на свете можно купить  за
деньги,  но  в наши времена это не более чем избитый штамп. На Луссуозо  все
молоды, красивы и богаты. Хотя, пожалуй, слово  "богаты" заслуживает первого
места. А потом идут "молоды" и "красивы".
     Не так уж много времени  мне понадобилось, чтобы узнать,  какие они все
неизлечимые  зануды. Похоже,  избыток денег  способствует  появлению на свет
людей, которые  интересуются  только  избытком денег.  Не  скажу, что я сноб
(куда мне  до  настоящего  сноба!), в круг моих друзей и  знакомых  попадали
воистину  удивительные,  даже  изумительные  образчики   самых   невероятных
проявлений жизни. Всезнайки и зазнайки. Диктаторы и махинаторы. Политиканы и
полицейские  болваны. Вояки и  прочие бяки.  И в их обществе мне  никогда не
бывало скучно, если, конечно, не брать во внимание кое-какие нюансы. Однако,
проведя месяц на Луссуозо, я уже был согласен  на что угодно... только не на
второй месяц на Луссуозо.
     Даже  самоубийство  казалось  вполне  приемлемым  вариантом.  А  может,
вернуться  в армию? Или поплавать в озере  серной кислоты? Все веселее,  чем
провести пять минут в обществе Ровены Виникультуры или Вивилии фон Брун.
     Но я  покорно сносил их дурацкую  болтовню и топил горе  в вине.  На то
были две  причины. Во-первых, за  медицинское обслуживание  я  заплатил кучу
денег величиной со спутник и вовсе  не желал бросать их  на ветер. Во-вторых
(и эта причина  гораздо важнее), на Луссуозо Анжелина очень хорошо проводила
время.  Прежде  наш  образ  жизни  не  позволял ей  обзавестись подругами  и
приятельницами. Ее кровожадная юность осталась в далеком  прошлом и глубоком
забвении благодаря психиатрам,  которые  вернули  ее  в лоно цивилизованного
общества, но избавили  далеко не от всех преступных наклонностей.  Мы с  ней
старались  лишний  раз  не  вспоминать  дела давно  минувших дней,  когда  я
(разумеется,  в порядке  исключения) воевал  под знаменем  закона, а под  ее
очаровательной  внешностью таилась  коварная, злобная  и жестокая натура.  Я
никак не мог понять, в  чем тут  дело, пока она (любившая меня, должно быть,
уже тогда) не доверилась мне, пока не  раскрыла медальон со страшной  тайной
своего прошлого. Ее  красота вышла из-под скальпеля хирурга. Операции стоили
безумно  дорого, только беспримерные по лихости и жестокости кражи и грабежи
позволили  Анжелине расплатиться с врачами. Она приобрела  ангельский облик,
но в душе так и осталась жуткой уродиной.
     Имея за плечами такое  прошлое, да  еще привычку то и дело  переступать
рамки закона, поневоле станешь анахоретом. Разумеется, мы старались вести не
слишком  замкнутый образ жизни, но все равно он изрядно отличался от  образа
жизни 99,99 процента  человечества.  А  потом у  нас родились близнецы... Не
скажу, что я встретил эту новость с энтузиазмом, но потом мало-мальски вошел
во вкус отцовства и изменился к лучшему. Так утверждает  Анжелина, а уж кому
и знать меня,  как не ей. Когда мальчуганы подросли,  мы постарались дать им
самое лучшее  образование. А потом долго  спорили и в конце концов пришли  к
выводу,  что  Джеймс  и  Боливар  должны  выбрать  образ  жизни,  который им
импонирует. Сказать по  правде, мы с Анжелиной все-таки показали им наиболее
заманчивые аспекты  нашего  бытия. И  счастлив  заметить,  что  мальчики  не
колебались в выборе. Все  эти приятные и  полезные занятия  не позволяли нам
скучать, и  поскольку у  Анжелины никогда  не было  близких друзей,  она  не
стремилась обзавестись и близкими подругами.
     На  Луссуозо  ее  словно  подменили. Я постоянно  видел  ее  в обществе
светских див, они вместе  приходили и вместе  уходили, а куда уходили, я  не
спрашивал, меня это мало  заботило. Главное,  что Анжелине  было хорошо. Она
даже как-то раз упомянула (эх, растяпа ты растяпа, ну почему не расспросил?)
о  Храме Вечной  Истины.  Анжелину  он  не слишком  интересовал,  но ее туда
несколько раз заманивали увлекающиеся подруги. И вот результат...
     Я надолго присосался  к стакану, а потом  строго-настрого запретил себе
наполнять его заново.
     Зазвонил телефон.
     -- ДиГриз, -- буркнул я.
     -- Адмирал, это  капитан Коллин. Есть кое-какие новости о  Храме Вечной
Истины. Вы бы не могли приехать в мой офис?
     Когда я выскочил за дверь, он еще говорил.


Copyright © 2010 sflib.ru