Гарри Гаррисон. Стальная крыса отправляется в ад
 Втроем:  я и  двое мужчин. Они  не обращали на  меня
внимания,  один  был  ранен,  другой  его перевязывал.  Как  только  я к ним
бросилась, они исчезли. Раз, и нету. Я  поняла, что  осталась одна, и решила
осмотреться.
     -- Так что же, здесь, кроме нас, ни души?
     -- Я никого  не видела. Конечно, мне было очень одиноко, я и скучала, и
грустила, и тосковала, но потом успокоилась.  Это было несложно,  ведь здесь
довольно  интересно.  К тому же ничего  другого не  оставалось. Я  прошла по
тропинке к  океану -- такая красотища, ты в жизни ничего подобного не видел.
Напилась морской воды, похоже, она безвредна. На  островах есть что-то вроде
травы и кустов, на них растут крошечные оранжевые фрукты, но они ядовиты. Ты
хочешь спросить, как я это выяснила? У меня был только один способ, не самый
приятный.
     -- Отравилась?
     -- Уже  прошло.  Я проголодалась и надкусила фрукт. Сначала показалось,
что все  в порядке, я проглотила кусочек, и стало  плохо. И очень долго было
очень плохо.  Я решила отлежаться на  острове, а когда полегчает, сплавать к
большим островам. Воды здесь хоть отбавляй, но пищи нет. Я уже начала слегка
беспокоиться, и  тут слышу,  ты кричишь.  А теперь  рассказывай, что с  нами
происходит и как это все понимать.
     Она начала слегка беспокоиться! Да  на ее месте любая другая  женщина с
ума бы сошла от отчаяния. Я приник к ее губам в страстном поцелуе и  получил
от этого занятия несравненное удовольствие.
     --  Пока  тебя не было  с  нами, много всякого случилось. Мне  помогали
мальчики,  но  своими  силами  мы  бы не  справились. Поэтому  обратились  в
Специальный Корпус, и  Инскипп подкинул  солдат. А еще -- профессора Койпу и
агента по имени Сивилла. Она проникла в другую липовую церковь и повстречала
еще одного Слэйки. Судя по всему, он постоянно размножается. Мы решили найти
его  машину, придумали недурной план, но нас с Сивиллой обезвредили в  самом
начале операции  и закинули  в жуткую дыру  под  названием ад.  У Койпу есть
теория, что  все эти  места  -- рай,  ад  и  Стекло  -- находятся  в  разных
вселенных.  Потом мы придумали  новый план, и  мне  удалось сорвать еще одну
аферу  Слэйки. Я хотел захватить универсальный дифференциатор, -- профессору
необходима действующая модель,  -- но  получилось не слишком удачно, и вот я
здесь.
     -- Да, времени ты зря не терял. А теперь расскажи-ка поподробнее про ад
и эту твою спутницу. Как бишь ее? Сивилла?
     Ее  тон не мог не вызвать у меня тревоги,  поэтому  я в  ярких  красках
описал визит в ад. О Сивилле я старался без нужды не упоминать. По-видимому,
я сумел убедить благоверную, что в аду мне было не до курортных романов.
     -- Ладно,  -- сказала она наконец. -- Так ты  говоришь,  мальчикам  эта
агентша  нравится?  Сколько ей  лет? Я имею в виду, не  годится  ли она им в
бабушки?
     В этом вопросе пряталась мина-ловушка, и я решил идти на цыпочках.
     -- Ты не поверишь, но она -- ровесница наших малышей. Взаимный интерес,
со стороны очень мило смотрится. Но еще милее твои объятья, любимая.
     Какое-то время нам было не до Сивиллы.
     -- Хватит, -- сказала наконец, Анжелина, вставая и отряхивая одежду. --
Итак,  насколько  я понимаю, Джеймс  с Боливаром  живы-здоровы и не скучают,
Инскипп  руководит   операцией,  а  Койпу  упражняет  мозги.  И  нам  о  них
беспокоиться не стоит.
     --  Верно,  лучше побеспокоимся о себе.  Впрочем, и  это ни к чему.  От
жажды можно  умереть через  три дня, но  нам  это не грозит,  воды тут целый
океан.
     -- Да, но ты не учел того, что от голода можно умереть через месяц. А у
меня уже  аппетит появился.  -- Она показала на большие  острова.  --  Может
быть,  там есть  пища?  Почему бы не взглянуть?  Ничего  другого в голову не
приходит, а  ведь  у  меня было время  поразмыслить.  Ты  заметил,  что  все
хрустальные животные сторонятся берега?
     -- Заметил. Только сейчас. Уверен, ты знаешь разгадку.
     -- Знаю. Я провела несложный эксперимент. Все это живое стекло -- вовсе
не стекло. Оно растворяется в воде. Правда, довольно медленно. Размягчается,
оплывает и в конце концов тает без следа.
Copyright © 2010 sflib.ru