Гарри Гаррисон. Стальная крыса отправляется в ад
ГЛАВА 13
-- Речь или имитация? -- спросила Анжелина. -- Речь... речь... речь... Не ахти какой ответ. Глаза на стебельках смотрели на нас и покачивались, а на нижней половине туловища отрастал новый орган. Сначала образовалась выпуклость, затем раскрылось нечто наподобие цветка или гриба. Гриб-цветок задвигался, будто что-то искал, затем потянулся ко мне. Я отступил. Цвет, звук, движение, страх. Боль. Удушье. Неприятные воспоминания. Крик... Все это вдруг кончилось, и я понял, что крик рвется из моего горла. Кто-то крепко держал меня за руки. Я сморгнул пелену с глаз и увидел, что меня держит Анжелина. -- В чем дело? -- спросила она. -- Я... не знаю. А что ты видела? -- Ты закрыл глаза, упал и стал корчиться и вопить. Но почти сразу успокоился. -- Это из-за твари, -- тяжело дыша, ответил я. -- В мозги ко мне забралась. Кажется, хотела контакт наладить. Большая, сильная... -- Она тебе ничего не повредила? -- Что ты, она мирная. Ни злобы, ни угрозы, только любопытство. Она что-то искала, но не нашла. И сразу выскочила. Может, я ей по уровню интеллекта в собеседники не гожусь? Пока я это говорил, цветок закрылся и исчез. На тварь забрался водонос, прижался боком и стал пульсировать. Похудев, он с чмоканьем оторвался, спрыгнул на землю и поспешил прочь. -- Это королева, -- сказала Анжелина. -- Отращивает части колонии. А может, она сама -- колония. Тварь больше не пыталась завязать с нами разговор. Как только она утратила к нам интерес, глазастые стебельки разошлись в стороны. Но она помнила о нашем присутствии. В пещере появился паук с двумя красными фруктами. Один сунул в отверстие на боку гигантской королевы, а другой уронил перед нами и выбежал. -- Спасибо, ваше величество, -- сказал я. -- Вы очень любезны. А что, уже пора обедать? Знакомое блюдо, кажется, мы недавно точно такое же пробовали. Да и вы сейчас продемонстрировали, что оно съедобно. Думаете, стоит рискнуть? -- Я опустился на корточки и пригляделся к фрукту, затем ткнул в него пальцем. Кожица лопнула, я слизнул с ладони сок. -- Вкус точь-в-точь как у того, из-за которого нам пришлось подраться. А почему бы и нет? Когда коварная зверюга на поляне предлагает тебе соблазнительную приманку, смело можно предположить, что приманка съедобна. -- Дай-ка и мне откусить. Мы съели угощение, а затем, видя, что новой знакомой явно не до нас, вышли в инопланетный сад. -- Как насчет добавки? -- спросил я. -- Отличная идея. Не заметив поблизости ни одного семенящего создания, я залез на дерево и сорвал красный фрукт. Похоже, никто этого не заметил. Мы уютно расположились у каменной ограды и поели. Фрукт был мясист и сочен, он и насыщал, и утолял жажду. -- Что теперь? -- спросила Анжелина, слизывая с пальцев последнюю каплю сока. -- Хороший вопрос. Предлагаю поразмыслить над ним завтра. Утро вечера мудренее. -- Будем спать по очереди. Не верю я этой пчелиной матке. -- В таком случае, надо отсюда уйти. Найдем безопасное местечко в стороне от тропы, если проголодаемся, всегда можно будет вернуться. Анжелина грациозно зевнула. -- Муж мой, ты дежуришь первым. До чего же утомительный день... Так мы провели два коротких дня и две ночи. Спали, лазали в чужой сад и решали, как быть дальше. Когда важное решение не приходило сразу, заставляли себя ломать головы. Потом засыпали, а поутру начинали все сначала. На третий день Анжелина кое-что предложила и в конце концов убедила меня действовать. Она гораздо дольше, чем я, прожила в этом экзотическом мире, а значит, гораздо сильнее соскучилась по приличной еде. -- Джим, ты худеешь. И я. Так оно и было, но я ей об этом не говорил. Не хотел расстраивать. -- Фрукты -- это хорошо, но ты заметил, как быстро возвращается голод? -- Я все время об этом думаю и не могу понять, в чем тут дело. -- Хватит думать. Вода -- это вода, водород плюс кислород.
Copyright © 2010 sflib.ru