Гарри Гаррисон. Стальная крыса отправляется в ад
 Мы с Анжелиной шагали в обнимку, Сивилла держала под руки
моих сыновей, и вечер  удался  на славу.  Над городом полыхало искусственное
северное  сияние,  в  оркестровой  яме на центральной площади наяривали  две
тысячи  инструментов.  Еда там была  просто шик, а питье  и  того лучше.  Но
только не для меня. Ближе к утру я перешел на диетическое виски.
     На рассвете я встал, вышел на цыпочках из спальни, предоставив Анжелине
улыбаться во сне, и твердо прошествовал в преддверие рая.
     --  Что-то ты  поздно,  --  ворчаньем встретил меня  Койпу. --  Неужели
оробел?
     -- Профессор, давайте обойдемся  без воодушевляющих речей. Я готов идти
хоть сию секунду.
     -- Межвселенностный активатор не забыл?
     -- В каблуке. Нас даже смерть не разлучит.
     -- Ну  а коли так, желаю удачи. -- Он нажал на сколько клавиш, и машина
зловеще взвыла. -- Ворота не заперты.
     Я приотворил створку гаражных ворот и глянул в щель.  Вроде не так уж и
страшно. Я распахнул ворота настежь и шагнул вперед.
     Мило. В голубых небесах --  теплое желтое  солнце, совсем не похожее на
багровое в аду. Рядом со мной на высоте моих плеч проплывало белое  облачко.
Я ткнул  в него  пальцем, и  оно отпрянуло  с мелодичным  звоном. Совершенно
безмятежный ландшафт -- низкие, округлые,  поросшие  короткой травой  холмы.
Неподалеку  купа деревьев  бросала  тень  на  мощеную  дорожку.  Я  подошел,
постучал каблуком  по желтым плитам. Мягкие. Дорога петляла и исчезала среди
деревьев справа от меня. Слева она сворачивала в долину между холмами.
     Ну  и  куда прикажете  идти?  С холмов  доносился  приглушенный  рокот,
похожий на  гром. Как всегда, любопытство  победило, и  я двинулся налево. И
очень скоро понял, что не ошибся в выборе. Я увидел перекресток с указателем
и приблизился к нему с нарастающим интересом.
     -- Три пути, -- сказал я,  глядя на стрелки указателя.  --  Я пришел со
стороны  "свалки  мусора".  Слишком  волнующее  название,  чтобы  захотелось
вернуться по своим следам. Остаются "валгалла" и "парадиз". Что выбрать, вот
вопрос.
     Парадиз  --  это, конечно,  заманчиво,  мне  сразу вспомнилась чудесная
планета по имени  Параисо-Аки. Она и впрямь стала  парадизом, когда меня там
выбрали  в  президенты.  Валгалла?  Тоже   вроде  знакомое  слово,  кажется,
попадалось на глаза, когда я копался в истории религий. Смутно ассоциируется
со снегом, топорами и  рогатыми  шлемами. Нет, парадиз  мне нравится гораздо
больше.
     И  тут я заметил прикнопленную к столбику  указателя  бумажку: "Парадиз
закрыт на ремонт". Разумеется, после этого я уже не колебался.
     Дорога  вилась  по  дну  узкой  долины.  Закончилась  она  у   высокого
уродливого частокола из неокоренных бревен. В стене была металлическая дверь
-- казалось, она только меня и ждет.  Впечатление оказалось ложным, ручка на
двери  не  поворачивалась.  Я  налег  на  дверь  плечом,  но  она   даже  не
шелохнулась. Я  уже  совсем было решил попытать счастья в парадизе,  но  тут
заметил  на  двери  табличку:   "Служебный  вход"  --  прозрачный  намек  на
существование другого входа. Он-то мне и нужен.
     Заметив  тропинку, я  пошел  по  ней вдоль стены и повернул за  угол. И
сказал с неподдельным восхищением:
     -- Вот это да!
     Массивные  золотые колонны  поддерживали карниз  над массивной  золотой
дверью. Несметное  множество драгоценных камней на  карнизе лучилось светом.
Внезапно  затрубили  невидимые  рожки,  зазвучала  героическая  музыка.  Под
волнующий  бой  барабанов  я взошел  на  крыльцо.  Пока  я,  заинтригованный
донельзя, приближался к  двери, огоньки  на карнизе выстроились в слова,  но
прочитать их мне не удалось. Наверное, потому,  что я не знал этого языка, и
вообще впервые  видел  причудливые письмена, очень  похожие  на  рассыпанные
спички. Над драгоценными камнями сверкали золотом огромные  скрещенные топор
и молот.
     -- А классно смотрится, правда? -- прозвучало за спиной.
     Я  развернулся  в прыжке  и  принял защитную стойку.  Только  благодаря
музыке этот человек сумел  приблизиться ко мне незамеченным.  Но выглядел он
вполне  мирно  --  средних лет,  полный,  в  дорогом деловом  костюме, белой
рубашке с жабо и кроваво-красном галстуке.
Copyright © 2010 sflib.ru