Гарри Гаррисон. Стальная крыса отправляется в ад
ГЛАВА 16
Передо мной стояли самые обычные на вид городские многоэтажки, такие можно найти на любой цивилизованной планете. За ними, вокруг декоративного озера, стояли дома пониже, похожие на замки. Совсем неподалеку от меня высилось недостроенное здание, ничем не отличающееся от соседних. Подле него копошилась строительная техника. На площадке трудились люди, а не роботы. Я услышал, как один из них крикнул: "Bonega! Veldu gin nun!" Цивилизованные знатоки эсперанто говорили о сварке. Картина была столь привычна, что я недоумевал, как она могла оказаться в этой райском уголке рая? Меня охватил такой зуд любопытства, что пришлось почесаться. Я лежал под прикрытием куста и смотрел во все глаза. Уже не в первый раз я пожалел, что Койпу до сих пор не нашел способа переносить технику невредимой в другие вселенные. Сейчас бы телескоп -- получше разглядеть стройку и рабочих. Если бы среди них оказался хоть один Слэйки, я бы десять раз подумал, стоит ли выходить из укрытия. Но его на площадке, похоже, не было. Все строители были поджары и молоды. Впрочем, не все; я обнаружил одного пожилого и довольно упитанного. Больше он ничем не напоминал Слэйки, которых мне доводилось встречать. Он то и дело покрикивал на рабочих, из чего я сделал вывод, что он десятник или прораб. Посвятив довольно много времени наблюдениям, я обнаружил, что сидеть в кустах довольно скучно. И подавил зевок. Надо придумать что-нибудь дельное либо убраться отсюда и поискать где-нибудь в другом месте... Где, как не на свалке мусора? Но судьба распорядилась за меня. Пожилой толстяк глянул на часы, а затем с силой дунул в свисток. Рабочие побросали инструменты и заглушили моторы. Сначала я предположил, что закончился рабочий день, но тут на стройплощадку въехала автокормушка, знакомая мне по тысячам строек и фабрик, под завязку набитая замороженными продуктами и вооруженная микроволновой печью. Удобная штука. Выбираешь свинобразью котлету или конечность ракообразного, нажимаешь кнопку и получаешь дымящееся блюдо. Хрипло переругиваясь и сально перешучиваясь по обычаю строителей нашей галактики, рабочие стояли в очереди, получали через пазы в бортах фургона тарелки и располагались на сваях и ящиках, которых на площадке была тьма-тьмущая. Мне повезло -- несколько человек решили устроить пикничок на травке рядом с моим наблюдательным пунктом. Впрочем, не так уж и рядом -- я не мог расслышать, о чем они говорят. Но достаточно близко, чтобы у меня в голове заработали шестеренки. Среди этих любителей природы был толстый прораб, он разглагольствовал, сжимая в пятерне мясистое ребро. Судя по размерам, оно вполне могло принадлежать бронтозавру. Я немного подождал, затем поднялся и, насвистывая, двинулся к ним. -- Чудесный денек, не правда ли? -- заискивающе произнес я и наткнулся на угрюмое молчание и зловещие гримасы. -- Как работа, спорится? -- Кто ты такой, черт бы тебя побрал?! -- Толстяк отшвырнул ребро и тяжело поднялся на ноги. -- Я бухгалтер, работаю на босса. -- На Слэйки? -- Поскольку он мне платит, я его предпочитаю называть мистером Джастином Слэйки. А вы?.. -- Грушер. Я тут десятник. -- Рад познакомиться. Это вы жаловались на задержки с подвозом цемента? -- Что это ты плетешь? Ни на что я не жаловался. -- Он смотрел на меня с откровенным подозрением. Как, впрочем, и все остальные работяги. -- Значит, не жаловались? Что ж, тогда вопрос снимается... -- Да кто ты такой, чтобы тут расхаживать и вопросы задавать? Я у Слэйки много лет работаю, головорезов, сорвиголов и мордоворотов нанимаю, стройматериалы выписываю, строю все, что ни закажет... Заказал парк аттракционов -- пожалуйста, будет тебе парк. -- Грушер кивком указал на стройплощадку. -- А вопросов он никогда не задает, только счета мои оплачивает. И никаких таких бухгалтеров ко мне не подсылает. -- Не нравится мне этот парень, -- прорычал рабочий с самой жуткой физиономией и могучими бицепсами.
Copyright © 2010 sflib.ru