Гарри Гаррисон. Стальная крыса отправляется в ад
ГЛАВА 4
Шел тропический ливень, то и дело полыхали молнии и грохотал гром. Церковь Ищущих Путь превратилась в туманное пятно, ее очертания терялись в сумраке за стеклом, испещренным брызгами дождя. Оптика позволяла видеть ее довольно сносно, но невооруженным глазом я почти ничего не мог разглядеть. Уже почти час Сивилла -- в этом здании. У Слэйки. Я задыхался в четырех стенах. -- Пойду подышу свежим воздухом. -- Я нахлобучил бейсболку с логотипом "Кокаин-кола" над козырьком. -- Промокнешь, -- сказал Боливар. -- Будешь слоняться вокруг Церкви, спугнешь Слэйки, -- добавил Джеймс. Я высокомерно скривил верхнюю губу. -- Спасибо за сыновнюю заботу, но ваш старый папаша еще не в полном маразме. Эта кепочка не только рекламирует дрянной напиток, она в придачу создает водоотталкивающее поле. Вас еще на свете не было, когда я слонялся возле церквей, невидимый и непромокаемый, аки дух святой. Мое натужное остроумие не заслужило ни одной кривой улыбки. Я понял, что сыновья волнуются ничуть не меньше старого папаши. И все-таки мне было необходимо глотнуть свежего воздуха. В вестибюле гостиницы -- ни единого признака жизни. В смысле, белковой. Робоуправляющий поклонился и помахал мне рукой в перчатке. Робошвейцар распахнул передо мной дверь, и дождь мигом забрызгал его металлическую физиономию. -- Вечерок не то чтобы очень, сэр, -- елейно проговорил он. -- Но завтра будет солнечный денек, это как пить дать. -- Это что, в программе у тебя? -- прорычал я. -- Ты всегда эти слова говоришь, когда дождь? -- Да, сэр. Подумать только, я беседую о погоде с безмозглым роботом! Должно быть, нервы сдают. Я вышел из гостиницы. Дождь лил как из ведра, но я не сомневался, что выйду сухим из воды. Спасибо электростатическому полю, которое отталкивало дождевые капли. Анжелина... В груди сидела боль. Не метафорическая -- самая что ни на есть настоящая. Я гнал мысли о жене, чтобы не мешали действовать, но тоска терзала сердце. Сколько раз Анжелина спасала мне жизнь, сколько раз ей приходилось выхватывать из коляски с близнецами припрятанное оружие! А как ловко мы с ней брали банки, как весело делили на двоих приключения, уже не говоря о деньгах! Как лихо спасали вселенную, отражали орды скользких чудовищ! Воспоминания, воспоминания... Бывали в нашей жизни и тяжелые времена, но в этот вечер мне хотелось стать цифрой на солнечных часах, чтобы замечать только светлые, радостные дни... Я оборвал нить тягостных раздумий. Слезами горю не поможешь. Чтобы вернуть Анжелину, необходимо действовать. Только по этой причине я здесь. И мальчики. И только по этой причине Сивилла сейчас рискует жизнью. Я шел куда глаза глядят. А они глядели не куда попало, а на кафе, которое стояло напротив Церкви Ищущих Путь, на другой стороне площади. Несколько столиков на тротуаре были защищены от непогоды навесом и водоотталкивающим полем. Когда я вошел под навес, это поле наложилось на мое, и по мне забегали крошечные молнии. Я коснулся выключателя на козырьке бейсболки и расположился за столиком лицом к Церкви. -- Милости просим, господин или госпожа, милости просим, -- произнесла свеча на столике. Вспыхнул и затрепетал огонек. -- Не госпожа. Господин. -- Что желает заказать не госпожа, а господин? Проклятие! Везет же мне нынче на бестолковых роботов! -- Пива. Холодного. Большую кружку. -- С превеликим удовольствием, господин, а не госпожа. Столик задрожал, а затем посреди него возникло отверстие и появилась кружка. Я протянул к ней руку, но взять не смог. -- Два кропотника с полтиной, -- произнес другой механический голос, не такой теплый, как у свечи. Я уронил в прорезь три монеты, зажим отпустил кружку. -- Спасибо за чаевые, -- сказал наглый механизм. Я удержал в горле невольный рык и смыл его в пищевод глотком пива. По площади лупил тропический дождь, вдали рокотал гром. Мимо изредка проносились машины. Дверь Церкви Ищущих Путь не отворялась.
Copyright © 2010 sflib.ru