Гарри Гаррисон. Стальная крыса отправляется в ад
     Придерживаясь  за  скалу,  я  медленно  зашаркал  к  выходу из  пещеры.
Добрался  до выхода,  высунул  нос  наружу.  Тут  у меня отвисла  челюсть  И
подкосились ноги. Добрую минуту я стоял на  коленях и мог только пялиться, а
затем с трудом встал и  вернулся к Сивилле. Она уже устроилась  поудобнее  и
вообще выглядела гораздо лучше.
     -- Ну и что там?
     -- Не рай, это  ясно как  дважды два.  Небо  не голубое,  а красное. Ни
белых  облаков,  ни  травы. Зона тектонической активности, неподалеку от нас
действующий вулкан.  Туча дыма, хотя лавы не заметил. А еще --  разбухшее до
безобразия  солнце,  отродясь  такого  не видал.  Не белое  или  голубое,  а
красное. Чем и объясняется преобладание красных тонов в расцветке ландшафта.
     -- Где мы?
     -- Гм... -- Я замялся в поисках толкового ответа. -- Ну, с уверенностью
можно сказать, что не на Вулканне. И...
     От нее не укрылись мои колебания.
     -- И?
     -- Кажется, я что-то видел.
     --  "Что-то видел"!  Посмотрел бы сейчас на  свое лицо! Ты же серый  от
страха.
     Я  попробовал  рассмеяться,  но   из  горла   вырвалось  только  жалкое
бульканье.
     -- Или  кого-то. Только мельком, буквально сотую долю секунды. Он сразу
убежал. Двуногий, прямоходящий. -- Я умолк, и Сивилла  посмотрела на  меня с
нескрываемой тревогой.
     --  Извини, я,  наверное,  глупо  выгляжу. Он  и  правда слишком быстро
двигался, я  не успел  как  следует разглядеть. Но  мне показалось... Нет, я
даже уверен, у него хвост. И... он с головы до ног ярко-красный.
     Очень не скоро она нарушила паузу:
     -- Ты прав. Конечно, мы не в раю. Ты хорошо разбираешься в теологии?
     --  Не то чтобы очень, но  все-таки  достаточно, чтобы гнать  из головы
мысли,  которые  там  сейчас возникают. До твоего  прибытия  я успел немного
покопаться  в информационной  сети насчет рая и  загробного  бытия  в целом.
Короче говоря,  всякой  душе  хочется  закончить свои  дни на  небесах.  Там
упоминается также местечко под названием ад, полная противоположность раю. Я
уверен, ты об этом слышала.
     Ее зрачки расширились от страха.
     -- Так мы, по-твоему, туда и попали? В так называемый ад?
     -- Ну за неимением лучшей  идеи и в надежде, что она появится, я считаю
эту гипотезу вполне...
     Снова издали донесся гром  и  под ногами вздрогнула земля.  Внезапно на
меня обрушилась страшная тяжесть, я повалился на колени. Тяжело...  Ужас как
тяжело. Сивилла опять распласталась на земле.
     Тяжесть исчезла так же внезапно, как и возникла. Я встал. Меня трясло.
     -- Что... Что это было?
     --  Даже  не представляю...  Со  мной  такое в  первый раз. Кажется, мы
побывали под гравитационной волной.
     -- "Гравитационная волна"? Чепуха.
     -- Здесь -- не  чепуха. -- Она  попыталась улыбнуться и тоже задрожала.
Казалось, она вот-вот расплачется.
     -- Не надо, -- попросил я. -- Мы попали в очень необычное место, вполне
возможно, оно находится в так называемом аду. Но при этом мы, кажется, живы,
так что давай  выйдем из пещеры  и попробуем  выяснить,  суда же  нас,  черт
подери, занесло!
     Она встала, выпрямилась, расчесала пальцами волосы. Ей хватило сил даже
на слабую улыбку.
     -- Бьюсь об заклад, я чертовски плохо выгляжу. Пошли.
     Воодушевление вскоре нас покинуло. Жара крепчала. Это было и неприятно,
и непонятно. В чем тут дело, выяснилось, когда мы обогнули одинокий утес.
     Мы попятились  под  раскаленным ветром,  а  после,  цепенея от  страха,
стояли  и  разглядывали  картину, открывшуюся  нашим  глазам.  Широкую  реку
пышущей жаром лавы. Темная корка на ее  поверхности была сплошь растрескана,
в бороздах  сияла  огненно-красная  жидкость. Мы  отступили  по  собственным
следам.
     -- Попробуем в другую сторону. -- Я закашлялся.
     Сивилла  не  ответила,  только  кивнула, ее,  должно быть,  тоже мучила
жажда.  Есть ли хоть капля  воды на этом огромном красном лоскутном  одеяле?
Ответ так и напрашивался, но я его отмел с порога.
     А вслед  за  ним  отправил другую мысль. Об  Анжелине. Может  быть, она
где-то здесь? Что, если  Слэйки закинул ее  сюда  незадолго до нас? Нет,  не
сюда,  твердо подумал я.
Copyright © 2010 sflib.ru