Гарри Гаррисон. Стальная крыса отправляется в ад
 В рай. Я упорно внушал  себе, что Анжелина не могла
попасть на эту ужасную планету.
     Мы  прошли мимо  пещеры  и углубились в пустыню  с  покатыми  шлаковыми
барханами. Было жарко, но не так нестерпимо, как у лавовой реки.
     --  Минуточку.  -- Сивилла  остановилась и  села  на широкий валун.  --
Устала немножко. Я кивнул и сел рядом.
     --  Неудивительно. Не знаю, что за штуковину испытал на  нас Слэйки, но
она явно небезопасна для здоровья. И для физического, и для психического.
     --  Так тяжело на сердце... просто жить не  хочется. Знала бы,  как тут
руки на себя наложить, -- даже рассуждать не стала бы...
     Видя  грусть  на  ее  прекрасном лице, внимая  отзвукам  изнеможения  в
голосе,  я  вдруг рассвирепел. Каким  надо  быть подонком,  чтобы довести до
такого состояния этого красивого, умного, сильного агента?!
     -- Слэйки!  --  заорал  я. --  Ненавижу тебя!  --  Я вскочил на  ноги и
погрозил небу кулаком. Но вряд  ли стоило  принимать за  ответ рев  далекого
вулкана.  Я разозлился еще пуще. --  Тебе  это  с  рук  не  сойдет, даже  не
надейся! Клянусь, мы отсюда выберемся! На этой  планете есть воздух,  и там,
откуда он  поступает, должна быть зелень. А где растения,  там и вода. Мы ее
найдем, и ты нас не остановишь!
     -- Джим, ты молодчина! -- Сивилла встала и разгладила  грязное, измятое
платье. -- Конечно, мы доберемся до воды. И конечно, победим.
     Я сердито кивнул, а затем показал на долину.
     -- Туда. Подальше от лавы и вулканов нам будет гораздо лучше.
     Так оно и вышло. Мы шагали и шагали, а  жара потихоньку спадала. Вскоре
долина раздалась вширь, и я  заметил впереди зелень. Я решил не торопиться с
ликованием -- вдруг почудилось? -- но и Сивилла ее заметила.
     -- Зелень, -- уверенно сказала она.  --  Трава или деревья или что-то в
этом роде. А может быть, всего-навсего мираж?
     --  Исключено. Прекрасно вижу  зелень,  и  это очень бодрящая  картина.
Вперед!
     Нашим  глазам  открывался яркий  пейзаж, и  мы  прибавили  шагу. Трава.
Высокая, до  колена,  прохладная,  слегка  влажная. Мы шли, оставляя  позади
протоптанные  тропинки. Впереди --  разрозненные деревья,  а  за  ними целая
роща.
     -- Хлорофилл, старый дружище,  -- восторгался я.  --  Нижняя  ступенька
пищевой  пирамиды,  первооснова  всей  жизни.  Ловит   солнечную  энергию  и
производит пищу.
     -- И воду?
     -- Можешь не сомневаться. Вода где-то рядом, и мы ее найдем.
     -- Тсс! -- цыкнула она. -- Слышишь? Шорох. Как сухие листья под ногами.
     Да,  я тоже услышал шорох, приближающийся к нам  по лесу.  Затем  между
деревьями появился симпатичный малютка и боязливо ступил на траву.
     --  Сколько  лет,  сколько  зим,  --  сказал  я  красновато-коричневому
существу.
     Оно вытаращило черные глазки-бусинки и  испуганно взвизгнуло.  Из лесу,
точно эхо, донесся визг -- правда, более громкий и не испуганный, а гневный.
Вслед за ним прилетел топот раздвоенных копыт, и из рощицы выбежал громадный
мститель --  добрые два метра  от  пятачка-непоседы до  вертлявого хвостика.
Всем своим обликом  мамаша демонстрировала готовность вступиться за детеныша
и подтверждала  ее  свирепым  хрюканьем. Вдобавок она  была  сплошь  покрыта
длинными жесткими шипами, и все они стояли дыбом.
     Сивилла вскрикнула. Я улыбнулся и произнес:
     -- Ца-ца-ца. Хрю-хрю-хрю.
     -- Джим, ты что, с ума сошел?
     -- Позволь тебе представить одного из самых славных и добрых обитателей
галактики, друга юности моей и давнего спутника человека. Это свинобраз.
     Сивилла глядела на меня как на форменного психа.
     -- Это он-то добрый? Он нас на куски сейчас разорвет!
     --  Не  он, а она. И  ничего она нам не сделает, если  не будем  пугать
поросенка.
     При появлении монструозной матушки крошечное существо перестало бояться
и, решив подкрепиться молочком,  зарылось головой в частоколы грозных игл. Я
медленно приблизился, наклонился и подобрал  с  земли  сухую  ветку. Налитые
кровью глазки подозрительно следили за каждым моим движением.
     --  Какая  хорошая   девочка!  --  Успокаивающе  цокая,  я  двинулся  к
свинобразихе.
Copyright © 2010 sflib.ru