Гарри Гаррисон. Стальная крыса поет блюз
Глава 26
Вроде бы ничего не произошло. Я отдернул палец и посмотрел на огоньки. Потом на Командира с обнаженным пистолетом. И удивился. Почему это чудо допотопной техники еще не выстрелило? Затем взглянул на вояку повнимательней. И обнаружил, что он не шевелится. Его будто паралич хватил. Стоит каменным истуканом, глаза стеклянные, на физиономии застыла злобная гримаса. Подобным же образом вели себя и остальные. Флойд замер в дверном проеме с пистолетом на изготовку и ртом, разинутым в крике. У его ног я только сейчас обнаружил Бобика. Меня окружали ученые в самых немыслимых позах. Простертые руки, поднятые ноги, открытые рты. И -- ни звука! Живы или мертвы? Мир превратился в стоп-кадр, и только я не попал к нему в плен. Я двинулся к Командиру -- избавить от пистолета -- и увидел, что он с силой давит на спуск. С каждым шагом я все отчетливей ощущал, как воздух противится моим движениям, густеет, твердеет -- и вот я словно тщусь пройти сквозь стену. Я не мог даже дышать -- воздух превратился в кисель и не желал затекать в легкие. На меня налетел страх -- и отпрянул, едва я шагнул назад. Снова все нормально. Воздух как воздух. Я с удовольствием наполнил им грудь. -- Эй, Джим, а ну-ка осади крышу! -- велел я себе, и этот приказ оглушительным воплем разлетелся по безмолвному залу. -- Что-то происходит. Что? Началось оно, когда ты дотронулся до зеленой лампочки. Это связано с находкой! Я воззрился на нее. Постучал по ней кулаком. Науськал мозги на гениальное прозрение. Поймал! -- Тахионы! Их излучает эта штуковина... Мы об этом знаем -- по ним ее выследила ИРИНа. Тахионы -- частицы времени... Агрегат действует -- я его включил, нажав на лампочку. Зеленый -- значит путь открыт. Куда? Стазис или скорость. Либо я ускорился, либо мир замедлился. А как определить разницу? С моей точки зрения, все вроде бы притормозило, даже остановилось. Находка что-то такое делает, излучает хронополе или прекращает движение молекул. Короче говоря, в один миг замораживает все кругом. Куда ни глянь, везде остановилось время, и только в непосредственной близости от устройства этого не случилось. Я подступил еще ближе, погладил его. -- Ах ты, миленькая машинка времени. Хроно-замедлялка-тормозилка-прекращалка и что там еще? Фокусница ты моя! Как же мне теперь быть, а? Она не соизволила ответить. Да я и не рассчитывал. Моя проблема, мне и решать. Придется потратить немного времени на раздумья. Невелика беда: у меня теперь-- все время мира. Но рано или поздно придется что-то сделать. Скорее всего, нажать на кнопочку другого цвета. Или же так и стоять, тупо глазея на машинку и ожидая смерти от жажды, голода или чего-то подобного. Ну, Джим, какая лампочка нам больше нравится? С зеленой все ясно -- в ретроспективе, разумеется. Я ее выбрал, когда ребром стоял вопрос: быть или не быть? Сейчас я вовсе не уверен, что поступил правильно. Я поднял руку... и опустил. Полным-полно времени, чтобы решать, я же -- сама нерешительность. Зеленая означает: иди, трогай, стартуй. Может быть, красная -- это "стоп"? Может быть. А как насчет белой и оранжевой? -- Что, Джимми, не по зубам орешек? -- Хотелось произнести это весело, но получилось -- обреченно и плаксиво. Я хрустел пальцами; я не знал, как быть. Потом замер и взглянул на пальцы так будто ответ был напечатан на них. Но увидел только грязь под ногтями. -- Рано или поздно ты выберешь, Джим. Уж лучше рано, пока нервы целы. -- Я поднял руку... и отдернул. Кажется, я опоздал -- нервы уже ни к черту. -- Джим, не раскисай! -- Я схватил себя за шиворот и со злостью встряхнул что было сил. Не помогло. Ни капельки. Ну что ж, тогда русская рулетка? Почему бы и нет? Не гадать же целый век на кофейной гуще? Я снова выпрямил палец и дал себе слово дотронуться до той лампочки, на которую придется конец считалки. -- Эне, бене, раба, квинтер, финтер... Я так и не выбрал лампочку, ибо в самый ответственный момент из коридора донеслось шарканье.
Copyright © 2010 sflib.ru