Гарри Гаррисон. Стальная крыса поет блюз
Глава 4
Кухонный автомат выдал еще один лежалый бутерброд -- машина явно напрашивалась на списание и переселение на свалку -- вместе с чашкой жиденького тепловатого шоколада. Я угрюмо похрустел сухарем, похлебал коричневой бурды и отправился искать спальню. Ее дверь обнаружилась посередине коридора. В спальне работал кондиционер, но окно оказалось незапертым. Я растворил его и глотнул прохладного ночного воздуха. По небосводу ползла луна вслед за тремя уже взошедшими и бросала причудливые тени. Эх, сейчас бы на подоконник, да в сад... Я бы скрылся еще до того, как поднялась тревога... чтобы скончаться через двадцать девять дней. Небольшое возлияние в тюремной камере гарантировало Галактической Лиге мою лояльность и активное сотрудничество... Однако вот вопрос: удастся ли мне осуществить такую сложную операцию в столь сжатые сроки? Но выбирать не приходится -- учитывая последствия. Я несколько раз глубоко и неровно вздохнул, закрыл окно и улегся на койку. Что ни говори, денек выдался не из коротких. Утром я отпер замок на пульте управления кухонного автомата и уже заканчивал возню с проводами, когда вошел адмирал Бенбоу. -- Можно вежливо поинтересоваться, какого хрена ты тут делаешь? -- Разве это не очевидно? Добиваюсь от подлого агрегата чего-нибудь получше бутербродов с заплесневелым сыром. Готово! Я хлопнул панелью и отстучал на клавиатуре заказ. Спустя мгновение появилась чашка горячего ароматного кофе, а за ней -- сочный, дымящийся свинобургер. Адмирал кивнул. -- Годится. Сделай и себе. И рассказывай, что задумал. Я решил не упрямиться и заговорил с набитым ртом: -- Мы собираемся потратить немного кредитов из денежной горы, которую предоставили в наше распоряжение. Прежде всего позаботимся о рекламе. Я имею в виду интервью, ревю, сплетни и тому подобное. Чтобы слухи о новых поп-звездах Галактики разнеслись по всем планетам... Он скривился и прорычал: -- Да провалиться тебе в Гадес! Какие еще поп-звезды?! -- Крутейшая поп-группа с названием... -- С каким еще названием? -- Не знаю. Не придумал пока. Что-нибудь броское, запоминающееся, из ряда вон. -- Я улыбнулся и с воодушевлением поднял палец. -- О! Вы готовы? Группа "Стальные Крысы". -- Почему -- Крысы? -- А почему нет? Адмирал расстроился. Недовольная гримаса сменилась злобным оскалом, и он прокурорски навел на меня палец. -- Еще кофе. Потом -- или ты все объяснишь, или я тебя прикончу. -- Спокойствие, адмирал, спокойствие. В вашем возрасте не следует забывать об артериальном давлении. Я говорю о высадке на Лайокукаю со всем необходимым снаряжением я сильной вооруженной поддержкой. Мы создадим ансамбль под названием "Стальные Крысы"... -- Что еще за ансамбль? -- Один из музыкантов перед вами, а остальных подберете вы. Кажется, вы говорили, что командуете флотской контрразведкой? -- Говорил. Командую. -- Вот и покопайтесь в кадрах. Пусть кто-нибудь из технической обслуги просмотрит личные дела всех оперативников цивилизованной Вселенной, имеющих боевой опыт -- вплоть до отставников. Уверен, долго искать не придется, поскольку нас интересует лишь одно: музыкальные наклонности. Кто играет на музыкальном инструменте, поет, пляшет, свистит иди хотя бы мелодично гудят. Дайте список мне, и у нас будет ансамбль. Он кивнул, едва не макнув подбородок в кофе. -- Кажется, твое предложение -- не такой уж бред. Поп-группа из агентов контрразведки... Но потребуется время, чтобы их собрать, организовать, натаскать... -- Это еще зачем? -- Вот болван! Чтобы они нормально пели. -- Господи, да кто разберется? Вы когда-нибудь вникали в кантри и музыку угольных копей? Прислушивались к "Аква регии" и ее Плутониевым Мальчикам? -- Усек. Значит, мы соберем группу и расхвалим ее на весь свет, чтобы о ней прознали лайокукайцы... -- И услышали музыку... -- И захотели еще. Гастроли. Невозможно. Карантин. -- В этом-то и заключается изящество моего плана, адмирал.
Copyright © 2010 sflib.ru